絶品のウニ・ホタテに舌鼓!日本の最北端へ!
<北海道稚内市 ほか>

112-01
日本は四方を海に囲まれていますので、外国の領土が目視できる場所はごくわずかしかありません。そのうちの一つが、“日本最北端の地”という碑が建つ「宗谷岬」です。天気が良ければ、はるか43キロ沖合の水平線に「サハリン」が見えます。この日は残念ながら、ごらんのとおりの曇り空で、まったく見えませんでしたけれど。
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1902年日露戦争を前にしてロシアとの緊張が高まる中、この地に建てられた「海軍望楼跡」です。石材をコンクリートで固め、船のブリッジの形をした望楼からは、「宗谷海峡」を一望することができます。
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礼文・利尻の離島へ渡るフェリーは、稚内から出ています。この「稚内港北防波堤ドーム」は、かつて旧樺太へ渡る人で賑わった当時に、道路や鉄道へ波の飛沫がかからないよう建設された防波堤です。古代ローマを思わせる円柱となだらかな曲線の回廊は、世界でも珍しい建築物で、いまは観光名所となっています。
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フェリーに乗って向かったのは、日本最北の離島である「礼文島」。海に切り立った丘陵が南北に伸び、絶景が続く細長い島です。もっとも北にある「スコトン岬」では、晴天ならアザラシが観察できるそうで、さらに北に無人島の「海驢島」が見え、快晴ならサハリンが見えることもあるといいます。
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アイヌ語で“高い山の島”を意味する「リイシイ」を語源とする「利尻島」は、最果ての富士とも呼ばれる約1,721mの「利尻山」を中心とする島です。原生林に囲まれた沼、森と水が織りなす静謐な風景の向こうに、「利尻山」が悠然と聳え立つ眺めは、まさに絶景といえます。
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さて「北海道」の楽しみといえば、豊かな海の幸です。利尻島にはホタテの養殖場があり、こんな肉厚の貝柱をいただくことができます。口の中いっぱいにホタテのエキスが広がります。
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もちろん夏が旬のウニ、これは外せませんね。このあたりは高級昆布の産地です。その栄養たっぷりの昆布を食べて育つウニは、ほんとうに甘くてコクがあります。北の冷たい海は、美味しい魚介を育てるのに最適なのですね。

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レポーター

岡崎 聡

「町旅」編集部

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