キレイもキモいもどっちもアリ! 訪れた瞬間だけの展示を楽しめる都立公園
<東京都調布市>

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調布市にある神代植物公園は、いつ訪れても植物の美しさを味わえる都内唯一の植物公園です。現在の名称になったのは昭和36年ですが、それ以前は東京の街路樹などを育てるための場所として活用されていて、なかなか歴史的な施設でもあります。すぐにはイメージできない46万平方メートルという巨大な敷地内では、4800種の植物を観察できるとのこと。なにかとスケールの大きな公園なんです。
 
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1371正門を入るとすぐ左にある植物会館は、展示室やサービスセンター(管理事務所)として機能しているので、とりあえず立ち寄って情報を集めましょう。園内はとても広いので、見たい植物やエリアなど確認してから動くのがオススメです。本気でバテます。また、園内では貴重な屋内施設でもあるので、荒天時などの退避場所にもなります。
 
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園内を大きく一周する通路は広々として快適。都内でありながら山間の行楽地を訪れたような気分が味わえます。所々にある小道や側道に寄り道したり、下草の中から主張するように生える花を見つけたりと歩いているだけでもなかなかの楽しさ。一般車は通らないので、子ども連れでも安心して散策できるのも嬉しいポイント!
 
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公園の目玉となる展示のひとつが409品種・約5,200株が植栽されているバラ園。中央部に噴水を配置した左右対称の整形式沈床庭園は欧州の雰囲気が溢れ、クラッシクが聞こえてきそうな優雅な空間です。第15回世界バラ会議バンクーバー大会において「世界バラ会連合優秀庭園賞(WFRS Award of Garden Excellence)」を受賞するなど、国際的にも高い評価を得ています。
 
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バラ園の奥に写っているのは、1984(昭和59)年に建てられた大温室。ここは、約1300種類の熱帯・亜熱帯植物を回遊しながら鑑賞できる温室で、国内では普通に見ることが難しい花々が咲き乱れています。
 
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屋外展示が季節や天候の影響を大きくうけるなか、年間をとおしてパフォーマンスが安定しているのも魅力。とても見ごたえがある温室です。
 
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そんな温室内で注目を集めたのが、館内に巨大タペストリーが貼られていたショクダイオオコンニャク。最大3メートルを超えるという世界最大級の花の大きさ、そしてそれが咲くのは数年に一回、しかも開花後は数日で枯れてしまう、というレア要素が満載のうえ、さらにとんでもない悪臭を放つという必殺的個性も持っているそう。神代植物公園の園長のツイッターで何度もツイートされ、2019年7月27日に2.2mの花が開いたと報告。あまりにも貴重な機会だからか、この日は大温室の営業時間が3時間も延長されていました。
 
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で、うなだれたキョロちゃんみたいになっているのが、取材時(8月1日)のオオコンニャク。すでに強烈と噂の臭いもなく、力尽きた感が溢れています。個人的には哀愁を感じさせるこの姿も嫌いではないですが、日々生育し枯れていく植物だからこそ、開花の瞬間に立ち会えた喜びもひとしおなのでしょう。
 
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今回紹介できたのはほんの一部で、広い園内には築山や芝生広場、つつじ園やシャクナゲ園など樹木がまとめられた○○園など多数アリ。日時や気候によって見どころが変わりますが4800種の植物のなかには、訪問時に輝きを見せてくれる種類もきっとあるはずです。キレイもキモいも行って見るまでハッキリとは分かりませんが、その分ベストな瞬間にあたった時の喜びは大きいのではないでしょうか?

INFORMATION

地図

レポーター

恩田 正恒

取材は注意報がでるほど暑い日で、植物もあまり元気がなく撮影に苦労しました。
そんななか「花が美しく咲き乱れる花壇」を撮ったつもりなのですが、戻ってきて確認したら見当たらず………熱中症が見せた幻だったのでしょうか。

※屋外鑑賞時は天候や自身のコンディションに注意してください

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